Na een date met een chauffeur raakte zij zowel door hem als door zijn vak gepassioneerd. Binnenkort treedt zij in dienst bij G. van Doesburg Internationaal Transport uit Zaltbommel. Operationeel manager Dyjan van Doesburg: ‘Sonja heeft een ongelofelijke drive. Zo’n talent laten wij echt niet lopen.’

Sonja (47) werkt nu nog als huishoudelijke hulp in de thuiszorg. ‘Het is dankbaar werk’, zegt ze, ‘maar mijn hart ligt er niet. Eigenlijk was het een noodoplossing nadat ik mijn baan in de reclame en belettering kwijtraakte.’ Dat ze nog eens vrachtwagenchauffeur zou worden, had ze nooit gedacht. Sonja: ‘Ik ben er echt bij toeval ingerold. Een jaar geleden begon ik te daten met een kei-lieve chauffeur. We hebben nu alweer een tijdje een relatie. Als de kinderen een weekend bij hun vader waren, reed ik vaak met hem mee. Ik vond niet alleen hem, maar ook zijn vak steeds leuker. Wow, dit is echt iets voor mij, dacht ik!’


Superflexibel

Sonja pakt het vervolgens serieus aan. Ze koopt lesboeken op Marktplaats, kijkt als ze meerijdt de stuurmanskunst van haar nieuwe partner af en zoekt uit waar je het chauffeursvak kan leren. Sonja: ‘Ik hoorde van de campagne ikwordvrachtwagenchauffeur.nl. Zo kwam ik bij het Sectorinstituut Transport en Logistiek terecht. Op hun banenmarkt in Gorinchem stond onder meer Van Doesburg Transport. Ik solliciteerde en werd uitgenodigd voor een vervolggesprek. Het mooiste was nog dat het bedrijf zich superflexibel opstelt. Met drie kinderen kan ik natuurlijk alleen overdag werken en bij Van Doesburg is dat mogelijk.’
 

Motivatie

Dyjan van Doesburg zag het meteen helemaal zitten met Sonja, vertelt hij. ‘Wat een drive en motivatie heeft die vrouw. Ze wil gewoon chauffeur worden. Daar is niets tussen te krijgen. Wij hebben heel wat BBL’ers en zij-instromers op de werkvloer gehad. Bij deze groep is motivatie doorslaggevend voor een succesvolle carrière in het transport.’ Dat Sonja eisen stelde aan de werktijden, was geen enkel probleem. Van Doesburg: ‘Wij zijn een internationaal transportbedrijf met een focus op Italië en de Benelux. Op de dagen dat onze Italië-chauffeurs vrij zijn, moeten hun wagens geladen en gelost worden. Daar kunnen we een dame als Sonja goed bij gebruiken, en voor het vervoer in de Benelux natuurlijk ook.’


Theorie en praktijk

Sonja is inmiddels geslaagd voor alle theorie-examens van de rijopleiding. Om het vak in de praktijk onder de knie te krijgen, draait ze voorlopig een dag per week mee op de expeditie bij G. van Doesburg Transport. Sonja: ‘Mijn leven is het afgelopen jaar compleet veranderd. Dit werk ga ik heel erg leuk vinden.’
 

Ikwordvrachtwagenchauffeur.nl

De vraag naar goed opgeleide chauffeurs blijft onveranderd groot. De sector stelt daarom subsidie beschikbaar om zij-instromers te enthousiasmeren en op te leiden voor het vak van vrachtwagenchauffeur. Sectorinstituut Transport en Logistiek zorgt voor de uitvoering van de campagne ikwordvrachtwagenchauffeur.nl. Inmiddels hebben honderden transportbedrijven gebruikgemaakt van de aantrekkelijke subsidiemogelijkheden.