Geert ging een maand geleden via het Sectorinstituut bij Simon Loos aan het werk als zij-instromer.

‘Ik snap werkelijk niet waarom distributierijden niet populairder is. Het is machtig mooi werk.’

We spreken Geert (32) net na de lunch. Hij is die dag om zeven uur begonnen en eerder klaar, omdat hij met een van zijn dochters naar school moet. Daar horen ze vanmiddag wat de plannen zijn voor het nieuwe schooljaar. Spannend, want de kleine meid zit net in groep 1. ‘Dat had ik in mijn vorige baan nooit kunnen doen’, zegt Geert. ‘Ik was steeds zes tot zeven weken van huis. Ik werkte over de hele wereld: Amerika, Canada, noem maar op. Na twaalf jaar was het mooi geweest. Ik wilde mijn kinderen zien opgroeien. Tijd voor ander werk dus.’

Jeugddroom

Eigenlijk wilde Geert altijd al op de wagen. Zijn vader is chauffeur, en hij begon ooit aan een transportopleiding die hij om medische redenen niet afmaakte. Later was het behalen van een rijbewijs te duur. Dankzij het zij-instroomproject kreeg Geert nu de kans zijn jeugddroom waar te maken. ‘Mijn beste maat wist dat je bij het Sectorinstituut het C-rijbewijs kan behalen en maar 10% van de opleidingskosten hoeft te betalen. Toen ik dat hoorde, heb ik meteen actie ondernomen. Financieel is het gewoon een superregeling. De sollicitatie en de testen waren geen probleem. Lastiger was het om een bedrijf te vinden dat mij wilde aannemen, anders kan je niet beginnen aan je rijopleiding. Uiteindelijk kwam ik bij Simon Loos terecht. Ze zagen het met mij zitten en wat mij betreft voelde het ook goed.’

Mentorchauffeur

Na een maand had Geert zijn theorie behaald en drie weken later zijn praktijkopleiding. Met zijn nieuwe rijbewijs op zak kon hij aan de slag als distributiechauffeur, maar nog niet alleen de weg op. Bij Simon Loos worden chauffeurs zonder ervaring zorgvuldig begeleid. Een mentorchauffeur rijdt net zo lang mee tot de nieuwkomer het alleen kan. Soms duurt dat een week of langer. Met Geert waren ze na vier dagen wel klaar. Geert: ‘Ik snapte het allemaal en had ontzettend veel zin om alleen op pad te gaan. Die eerste dag was machtig mooi. En dat is zo gebleven. Je zit op zo’n grote truck en manoeuvreert dat gevaarte door de smalste straatjes om bij de supermarkt te komen. Ja, dat lukt mij goed. Alle achterlichtjes zijn nog steeds heel. De mensen op straat vinden het ook prachtig als je je weet te redden in een onmogelijke situatie. Echt, negen van de tien keer krijg ik een duim omhoog. Dat vind ik gewoon kicken.’

Lees meer verhalen

Spreek dit je aan? Kijk dan hier voor meer informatie